De Pacific Crest Trail in recordtempo

De Pacific Crest Trail, de route dwars door Amerika van Mexico tot Canada, is zo’n tocht voor het wenslijstje van wandelaars. En heel soms ook voor dat van hardlopers. Ultralopers die er niet voor terugdeinzen 4.265 (!) kilometer te rennen. De Belgische tandarts Karel Sabbe wilde ‘m eerst wandelen. Maar koos uiteindelijk voor tempo. Met een verbluffend resultaat.

Pacific-Crest-Trail-5

De koele feiten op de website van Karel Sabbe zeggen eigenlijk genoeg. Tijd: 52 dagen, 8 uur en 25 minuten. Gemiddeld 81.5 km/dag. Ranking: wereldrecord. Maar het duurt even voor je je realiseert wat dit precies betekent. Deze gewone Belgische tandarts met een baan heeft de officieel 4.264,762 km lange, uiterst zware, zeer afgelegen Pacific Crest Trail hardgelopen! Aan één stuk! Een tocht met zo’n 1.450 km door de woestijn en over passen tot 4.200 m hoogte. En bijzonder snel ook nog.

Pacific-Crest-Trail-6-KO

Karels tijd is nu de FKT (fastest known time) voor de trail, die daarmee is aangescherpt op 22 uur minder dan het  vorige record. Een absoluut, en misschien wel onbreekbaar wereldrecord. ‘Het record staat nu héél scherp’, zegt Karel ook zelf. ‘Om u een idee te geven: het jaar dat Joe McConaughy het record heeft aangescherpt, deden vijf lopers een recordpoging, verbeteren was toen nog haalbaar. Joe heeft er toen zes dagen afgehaald en nu was ik de eerste sinds 2014
die een poging deed. Het is niet alleen lastig om sneller te lopen, er komt zoveel meer bij kijken, survivaltalent en zelfredzaamheid bijvoorbeeld.

Pacific-Crest-Trail-8

De PCT ligt enorm afgelegen. Op de hele route is er maar één dorpje. Lopen is eigenlijk op den duur het minst moeilijke. Ik kon op den duur met gemak 80 of 90
km lopen zonder zware spieren te krijgen of zonder stijf te zijn de dag erna, maar er zijn op de PCT ontelbare redenen waardoor je vertraging oploopt. Daardoor
wordt het moeilijk elke dag boven de 80 km uit te komen.’ Karel werkt tijdens de PCT samen met Joren Biebuyck, die fysiotherapeut is maar ook de logistiek verzorgt.

Pacific-Crest-Trail-9

Joren scheurt met een jeep vol eten en spullen van slaapplek naar slaapplek. Als het allemaal lukt, tenminste. Vaak zijn de plekken per jeep niet te bereiken, en moet hij uren lopen met zware spullen. Paadjes die nog op de kaart staan, verdwijnen of raken overgroeid. Soms is hij te laat, of haalt hij het helemaal niet. Eén keer moet Karel een hele nacht doorlopen.

Pacific-Crest-Trail-10

Waarom wil een mens zoiets?

‘Ik hoorde over de tocht toen ik vrijwilligerswerk deed in enkele van de Nationale Parken in de Verenigde Staten, nu alweer een paar jaar geleden. Het moest een fantastische wandeling zijn met veel variatie, zéér afgelegen, en zonder dat je ooit op asfalt loopt. Een fantastische natuurervaring. Je bent er eens volledig uit. Sinds ik dat hoorde staat de PCT op mijn bucketlist. Maar toen kreeg ik een baan, en kon maar twee maanden vrij krijgen. Zo kwam ik op het idee de trail te gaan hardlopen, en meteen voor het record te gaan. Sportief gezien had ik nog nooit ‘álles’ gegeven, ondanks het afzien voelde het goed om dat nu wél te doen.’

Pacific-Crest-Trail-12

Zou je de PCT elke wandelaar willen aanbevelen?

‘Zeker! Vroeger dacht ik altijd dat de PCT meer was als je een bepaald hoofdstuk in uw leven wilde afsluiten, en er eens tussenuit wilde. Meer als sociale of mentale wandeling, als een bezinning. Ik dacht dat je voor een echte natuurwandeling beter kon kiezen voor een Pyreneeënoversteek, of voor de Zuideiland sectie van de Te Araroa. Niets was minder waar. Het is een fantastische wandeling, volledig in de natuur, met ontelbare schitterende kampeerplekjes en onverwachte pracht.

Pacific-Crest-Trail-11

Aan ultralopers zou ik hem eigenlijk niet aanraden. Tenzij dit uw ‘magnum opus’ is. Er is heel veel voorbereiding en wilskracht voor nodig, en het blijft een heel zware en moeilijke onderneming. Aan ultralopers zou ik meer kortere wandelingen aanbevelen, de GR20, of de Haute Route Pyréenne. De PCT is echt extreem  lang en zwaar, en logistiek moeilijk.’

Delen

Waardering
77560
Stem nu !
Bedankt!
Mislukt !

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *