icon-mouse icon-mountain icon-facebook icon-instagram icon-pinterest icon-twitter icon-youtube icon-close icon-zoek icon-triangle-left icon-triangle-right
Routes

De West Highland Way wandelroute in Schotland

  • 12 februari 2016
  • Door: Jolanda Linschooten
  • Fotografie: Jolanda Linschooten

Schotlands allereerste lange-afstand-pad (in 1980 geopend) is uitgegroeid tot een ware pelgrimsreis voor wie de Schotse bergen in al hun grootsheid maar toch met relatief lichte inspanning wil meemaken. 'Lichte inspanning' is uiteraard en relatief begrip voor wie meerdere dagen wandelt, maar gezien de zwaarte van het Schotse bergterrein in het algemeen mag de West Highland Way tot een lichte route gerekend worden.

Traject van de West Highland Way

Van Milngavie bij Glasgow naar Fort William. Van zuid naar noord lopen heeft als voordeel dat je de heersende wind (zuidwest) achter je hebt en dat het terrein geleidelijk aan 'lastiger' wordt. Lengte: 152 km. Duur: 6 tot 9 dagen.

Karakter van de wandelroute

Eenvoudig bij de start en tot de eerste helft (ten zuiden van Tyndrum) over laag glooiend terrein. Op deze eerste helft ben je altijd dichtbij dorpjes en dus bij voorzieningen. De tweede helft (ten noorden van Tyndrum) wordt wat ruiger en eenzamer; hier ervaar je meer de grandeur van de Hooglanden; voor dit deel is enige basiskennis vereist over bergwandelen in het algemeen (het weer in de bergen en welke invloed dat kan hebben; drinkwater).

Moeilijkheid van de wandelroute

Geen speciale ervaring vereist vanwege goede en (voor bergpaden) eenvoudige paden.

Image
wandelroute-west-highland-way-1

Markering tijdens de West Highland Way

Zeer goed aangegeven met bordjes en markeringen voorzien van de witte distel (het symbool van de West Highland Way). Daarnaast blijft een wandelkaart een must-have om zelf te bepalen waar je stopt, waar je van de route af kunt, etcetera.

Navigeren

Neem altijd kaart en kompas mee, deze zijn niet batterij-afhankelijk en gaan niet stuk. Gebruik een GPS alleen als backup en stel deze in op 'British grid'. Harvey heeft één goede kaart van de hele WHW, deze heeft een schaal van 1:40.000. Gedetailleerder zijn de oranje kaarten van Ordnance Survey (1:25.000) maar dan moet je er wel 7 meenemen: nummers 342, 348, 347, 364, 377, 384 en 392.

Accommodatie langs de wandelroute

Er is zeer veel keus waardoor de trajecten flexibel ingedeeld kunnen worden (lang of kort) maar de goedkopere overnachtingsmogelijkheden (hostels, bunkhouses) zijn vaak lang vooraf al volgeboekt dus wees daar tijdig bij met reserveren. Sommige Bed&Breakfast's organiseren bagage-transport.

Kamperen

Onderweg kamperen betekent weliswaar een zwaardere rugzak maar geeft veel meer vrijheid. Vanwege de toegenomen populariteit, is het niet langer toegestaan om overal wild te kamperen. Hiervoor zijn enkele plekken aangewezen, naast officiële campings.

Bothy's

Langs de oever van Loch Lomond kom je er twee tegen, verder nergens.

Voorzieningen onderweg

Met name de eerste helft (tot Tyndrum) kent veel mogelijkheden om onderweg eten in te slaan, daarna moet je iets beter plannen maar ook dan kun je op campings of in hotels onderweg van alles aan eten en drinken kopen. Cash geld kun je niet overal krijgen, daarvoor moet je vooraf zorgen

.

Image
wandelen-schotland-12

Beste seizoen

Begin juni en begin september zijn een rustige periodes met relatief weinig muggen. De WHW trekt jaarlijks vele tienduizenden wandelaars die globaal van april tot en met september op pad zijn met de drukste periode vanaf eind juni tot half augustus. Van september tot maart is 'laagseizoen' en sommige accommodaties zijn dan gewoon dicht. In de winter en herfst is meer ervaring vereist vanwege plotselinge weersomslag die voor sneeuw of ijs kan zorgen.

Weerbericht

Reken op regen en harde wind en neem daar de juiste uitrusting voor mee. Dan kan het altijd meevallen. Check dagelijks het weerbericht op www.mwis.org.uk.

Drinkwater

Drink altijd vele tijdens het wandelen. Reken op 2-4 liter dagelijks, afhankelijk van het weer. Kraanwater is veilig. De eerste helft tot Tyndrum kun je tijdig onderweg je drinkwater bijvullen bij hotels, winkels oid. Daarna zijn de voorzieningen meer dungezaaid maar dan ben je ook regelmatig verder van bewoning weg en kun je relatief veilig (altijd extra zuiveren) uit de beken of meren drinken.

Wandelgidsje

Handzame, Engelstalige gids is die van de Trailblazer serie, 'West Highland Way' van Charlie Loram. ISBN 9781905864294.

Vervoer naar de West Highland Way

Er zijn talloze mogelijkheden, maar handig is om op Glasgow Airport te vliegen, vlakbij de start van de WHW. Of anders op Edinburgh (1 uur per trein van Glasgow verwijderd, www.nationalrail.co.uk). Vanaf Glasgow Airport kun je de trein of taxi nemen naar Central Station (city centre). Vanaf Central Station ben je per trein of bus in ongeveer 40 minuten in Milngavie (startpunt WHW). Maar je kunt ook gewoon vanaf Glasgow's centrum aan je wandeltocht beginnen en deze 16 km is echt een aanrader omdat het een hele aangenaam traject is langs River Kelvin en door parken!

De trajecten

  1. Glasgow centrum-Milngavie. 16 km. Circa 4 uur. Eenvoudig langs een heerlijk beboste rivier en door mooie parken.
  2. Milngavie-Drymen. 19 km. Circa 5 uur. Eerst eenvoudig door parkachtig landschap naar Craigallian Loch naar een langgerekte heuvel boven Blane Valley. De Hooglanden komen in beeld. Langs een oude spoorlijn en langs Glengoyne Distillery door het dorpje Gartness naar het drukkere Drymen.
  3. Drymen-Balmaha. 11 km. Circa 3,5 uur. mooi pad door het Garadhban Forest. Hierna kun je kiezen voor een lichte route omlaag naar Milton of Buchanan (dan eerder maar 2 uur) of een iets zwaardere en veel mooiere route via het uitzichtrijke Conic Hill.
  4. Balmaha-Rowardennan. 11 km. Circa 3,5 uur. Langs de oevers van Loch Lomond, waar het overwegend makkelijk wandelen is over een breed en bosrijk pad.
  5. Rowardennan-Inversnaid. 11 km. Circa 3,5 uur. Er is een makkelijke bosrijke route bovenlangs en een lastige route (smalle glibberpaadjes) onderlangs dichterbij de oever via grote keien. Je passeert Rowchoish Bothy.
  6. Inversnaid-Inverarnan. 10 km. 3 uur. Prachtige route langs de bosrijke oever van Loch Lomond en daarna door heuvelig open landschap. Je passeert Doune Bothy.
  7. Inverarnan-Crianlarich. 10 km. 2,5 uur. Prachtig pad langs de rivier door Glen Falloch en via bosrijke heuvels naar het drukke maar kleine Crianlarich.
  8. Crianlarich-Tyndrum. 10 km. 2,5 uur. Eenvoudige paden door conifeerplantages en darana door open terrein langs river Fillan naar het drukke Tyndrum.
  9. Tyndrum-Bridge of Orchy. 11 km. 2,5 uur. Vlakke uitzichtrijke wandeling over oude militaire dalroute.
  10. Bridge of Orchy-Kingshouse. 21 km. 5 uur. Misschien wel de allermooiste etappe. Zeer panoramisch. Heuvelig moerasland en bergen.
  11. Kingshouse-Kinlochleven. 14 km. 3,5 uur. Over brede paden maar wel echte bergpaden nu. Geleidelijk maar fors omhoog naar het hoogste punt in de WHW, de Devil's Staircase (548 m). Hierna een lange afdaling over goede paden naar het rustige dorpje Kinlochleven.
  12. Kinlochleven-Fort William. 23 km. 5,5 uur. Mooi berglandschap met lichte klimmetjes via een breed maar stenig pad en een lange afdaling naar de 'buitensport-hoofdstad' van Groot-Brittannië.
Image
schotland-kaart