icon-mouse icon-mountain icon-facebook icon-instagram icon-pinterest icon-twitter icon-youtube icon-close icon-zoek icon-triangle-left icon-triangle-right icon-ebike icon-hond icon-gezin icon-zwaarte icon-gps icon-trein icon-comfort
Image
Loire fietsen
Gebiedsinformatie

Fietsen langs de Loire: op ontdekkingsreis in Frankrijk

  • 24 mei 2024
  • Door: Merijn Heijne
  • Fotografie: Shutterstock/Michal Szymanski (headerfoto)

Laat je op de fiets meeslepen langs de majestueuze Loire, de langste rivier van Frankrijk. Onderweg geniet je van een betoverend ansichtkaartenlandschap van groene valleien, uitgestrekte wijngaarden, grootse kastelen en schilderachtige dorpjes. Klinkt dit té enthousiast of op z’n minst een tikkeltje overdreven? Lees snel verder en laat je overtuigen dat het écht zo mooi is. Ik ben namelijk stapelverliefd op deze rivier van ruim duizend kilometer lang.

Fietsen langs de Loire is voor mij veel meer dan een mooie fietstocht; het is een bijzondere ontdekkingsreis door het hart van Frankrijk. Hier lopen de rijke geschiedenis, prachtige natuur en culinaire hoogtepunten vloeiend in elkaar over. Je fietst langs eeuwenoude landgoederen, geniet van de rust in slaperige dorpjes en proeft onderweg van heerlijke streekproducten. Of je nu op zoek bent naar een mooie fietstocht voor het hele gezin, romantische vakantie of sportieve uitdaging, de Loire stroomt voor iedereen.

Even voorstellen

Over de auteur

Merijn Heijne is auteur van het boek ‘Omstreken, ode aan het beste fietsland ter wereld’. Samen met Esther de Lange maakte hij dit boek met bijzondere routes en foto’s van de mooiste fietspaden in Nederland. Hij trekt eropuit met de racefiets of gravelbike. In binnen- en buitenland, altijd op zoek naar onontdekte weggetjes en verborgen doorsteekjes. Merijn won diverse fotografieprijzen, maar mag z’n fietsen wel eens wat vaker schoonmaken. Kijk op de website van Omstreken voor meer info. 

Image
Loire fietsen
Chateau de Chaumont, een van de vele schitterende kastelen die je langs de route vindt (foto: Shutterstock/Leonid Andronov)

Fietsparadijs

Dat de Loire een populaire bestemming is voor fietsers, heeft voor- en nadelen. Het nadeel is dat het er met name in de zomervakantie heel druk kan zijn. Het voordeel is dat de infrastructuur vaak uitstekend in orde is. Denk aan ruime fietspaden met goede bewegwijzering en hotels met een veilige stalling voor je fiets. Wil je in alle rust fietsen? Kies dan voor het voor- of najaar, of ga voor de minder bekende routes. Aan het einde van dit artikel geven we een paar tips.

Langs de kronkelende oevers van de rivier vind je een overvloed aan flora en fauna, van kleurrijke bloemen tot zeldzame vogelsoorten die nestelen in het riet. Het is niet voor niets een paradijs voor natuurliefhebbers en fotografen. Na iedere bocht is het weer een verrassing, wat ga je nu weer zien?

Enorme kastelen torenen hoog boven het landschap uit. Deze architecturale meesterwerken nodigen je uit om je in te beelden hoe het leven er hier ooit moet hebben uitgezien. In de tijd waarin de adel elkaar probeerde te overtreffen in de grootsheid van kasteel en tuinderijen. Zij hielden hier hun hof en smeedden intriges in weelderige zalen. Nou ja, de Loire geeft mij alle gelegenheid om vanaf het zadel weg te dromen naar lang vervlogen tijden.

Maar misschien wel het meest betoverende aspect van fietsen langs de Loire is de ongekende rust van het Franse platteland. Laat de stress en drukte van werk, studie of wat dan ook rustig wegebben. Geniet van hoe simpel het leven op twee wielen kan zijn als je door slaperige dorpjes en over rustige landwegen fietst.

Wat is het beste seizoen om te fietsen langs de Loire?

Daar kan ik kort over zijn: het voorjaar of de vroege herfst. In het voorjaar ontwaakt de regio uit zijn winterslaap. Met prachtige bloesems in de boomgaarden. De velden komen weer kleurrijk tot leven. Het weer is meestal aangenaam en de temperatuur mild. Perfect voor mooie fietstochten langs de oevers van de rivier.

In de vroege herfst verandert het landschap naar warme tinten van geel, oranje en rood. De vakantiedrukte van de zomermaanden neemt af, waardoor je in alle rust kunt genieten van de prachtige omgeving. Bovendien zijn de temperaturen nog steeds aangenaam genoeg om te fietsen. Of je nu kiest voor het ontluikende groen van de lente of de betoverende kleuren van de herfst, beide seizoenen bieden een indrukwekkend decor langs de Loire.

Image
Loire fietsen
Het 16e-eeuwse jachtkasteel Chateau de Chambord (foto: Dorian Mongel)
Image
Loire fietsen
Genoeg tijd voor ontspanning langs de route, zoals hier in Chinon (foto: Jaap Miltenburg)

Wat is het mooiste deel van de Loire?

Een eenvoudige vraag met een onmogelijk antwoord. De Loire-vallei met zijn overvloed aan schilderachtige kastelen, zoals Chambord en Chenonceau, en weelderige landschappen is zeker een van de hoogtepunten. Maar elk deel van de Loire heeft zijn eigen bijzondere charme. Het westelijke deel staat bekend om de wilde natuur en ongerepte landschappen, terwijl het oostelijke deel wordt gekenmerkt door elegante kastelen en uitgestrekte wijngaarden.

Een schitterend traject langs de Loire is het deel tussen Sully-sur-Loire en Chalonnes-sur-Loire. Deze bijna 300 kilometer lange route voert langs de grotwoningen bij Saumur en Turquant, kalkstenen landhuizen en schilderachtige eilandjes in de rivier. Wist je dat er in het kasteel van Brézé een tweede kasteel verborgen zit? Vanbuiten zie je niet dat dit château een geheime binnenwereld kent van bijna vier kilometer aan onderaardse gangen en ruimtes. Compleet met paardenstallen, ondergrondse bakkerij en een druivenpers. Ook in tijden van oorlog kon de wijnproductie dan gewoon doorgaan.

Het mooist voor mijzelf zijn juist de kleine momenten onderweg: in de rij staan bij de bakker, een opvliegende vogel in de vroege ochtenddauw boven de rivier en het ene verborgen paadje dat een verrassend uitzicht onthult.

Zijn er fietsknooppunten?

Langs de Loire zijn er talrijke fietsknooppunten die je helpen om de route te plannen. De knooppunten zijn strategisch geplaatst en geven je de mogelijkheid een eigen route samen te stellen. Ze zijn te vinden bij belangrijke bezienswaardigheden, dorpen en kruispunten, waardoor je altijd de juiste richting kunt volgen zonder te verdwalen.

De goed gemarkeerde routes variëren in moeilijkheidsgraad en lengte. Erg handig, deze markeringen onderweg, maar ze maken het fietsen soms bijna te gemakkelijk. Wees rebels en sla eens een keer linksaf terwijl de route naar rechts gaat. Of andersom. Je komt vaak op verrassende plekken. En dankzij de vele knooppunten ben je altijd snel weer terug op de route.

Image
Loire fietsen
Foto: Lukasz Szwaj/Shutterstock

Zijn er aparte fietspaden?

Langs grote delen van de Loire zijn volop paden te vinden, die specifiek zijn aangelegd voor fietsers. Een van de bekendste en meest populaire routes is de Loire à Vélo. Deze route volgt, zoals de naam al doet vermoeden, de rivier de Loire. Daarnaast zijn er vele andere fietspaden die in de buurt van de Loire liggen, waaronder lokale paden die je naar nabijgelegen dorpen en bezienswaardigheden leiden. Deze paden zijn vaak aangelegd op voormalige jaagpaden langs de rivier. Er zijn ook speciaal aangelegde routes, bijvoorbeeld door de mooie omgeving van Nantes, Tours, Blois en Orléans. De paden zijn goed onderhouden, dat fietst wel zo veilig.

De 13 mooiste fietsroutes langs rivieren

De route Loire-à-Vélo is een van de 13 mooiste fietsroutes langs rivieren. Bekijk alle 13 mooie fietsroutes!
Lees het artikel
Image
Tauernradweg

Hoe kom je bij de Loire?

Heb je genoeg tijd, begin dan bij je eigen voordeur en fiets naar Frankrijk. Maar je kunt heen en/of terug natuurlijk ook met de auto, trein of bus reizen.

  • Met de auto rijd je in zo’n 8,5 uur van Utrecht naar Nantes.
  • De trein doet er met de Eurostar en TGV ongeveer even lang over. Check vooraf goed of, en hoe je fiets mee mag. In sommige gevallen moet je de fiets demonteren (bijv. door het voorwiel eruit te halen) en het geheel in een fietshoes stoppen.
  • Een relatief goedkope optie is FlixBus. Je bent wel wat langer onderweg, hou rekening met 14 tot 20 uur reistijd vanaf verschillende steden in Nederland. Als je op tijd reserveert kun je je fiets meestal (tegen betaling) meenemen.

Extra tip voor trein-fiets-reizigers: de Loire à Vélo-trein. Van mei tot eind september kun je de fiets gratis meenemen in de trein tussen Le Croisic, Nantes en Orléans.

Image
Loire fietsen
Het Chateau de Villandry, met zijn weelderige tuinen (foto: KanphotoSS/Shutterstock)

Geliefde fietsroutes

Vive la France, vive La Loire à Vélo! Deze prachtige fietsroute loopt van Cuffy bij Nevers tot aan Saint-Brevin-Les-Pins aan de Atlantische kust. De route is 900 kilometer lang en onderweg fiets je langs alle hoogtepunten van de Loire: van de schitterende priorij van La Charité-sur-Loire tot de majestueuze kanaalbrug van Briare. Verken het historische centrum van Orléans, ontdek het genie van Leonardo da Vinci in Amboise en de prachtige tuinen van Chaumont-sur-Loire en Villandry.

Voor wie op zoek is naar een meer ontspannen ervaring, de Loire à Vélo is echt een ode aan het Franse joie-de-vivre. Het biedt ook kortere lussen en dagtochten. Door hiervoor te kiezen, geniet je van de Loire zonder de volledige 900 kilometer af te moeten leggen. Fiets bijvoorbeeld van Chinon naar Montsoreau als eerste kennismaking met de Loire. Met zijn vlakke terrein en schilderachtige uitzichten is het ideaal voor fietsers van alle niveaus.

Naast de Loire à Vélo zijn er verschillende andere routes die de charme van de regio belichten, zoals de Vélo Francette. Deze langeafstandsfietsroute verbindt de Loire met de Atlantische kust. De route voert je in 630 kilometer door bijzondere landschappen, zoals de Marais Poitevin en de groene valleien van de Vienne en de Mayenne. Zoek je een echt lange fietsuitdaging, dan is de EuroVelo 6 een optie. Deze route strekt zich uit van de Atlantische Oceaan tot de Zwarte Zee in Roemenië. In Frankrijk volgt deze route grotendeels de loop van de Loire.

  • Meer informatie, o.a. over fietsroutes, vind je ook in deze Trotter-reisgids over fietsen in het Loire-gebied. 

Georganiseerd fietsen langs de Loire?

Wil je zelf gaan fietsen langs de Loire, maar kun je wel wat hulp gebruiken bij de organisatie van je trip? Bekijk dan eens onderstaande fietsreis van SNP Natuurreizen. Overnachtingen en ontbijt worden voor je geregeld en je ontvangt gedetailleerde reisinformatie met routebeschrijvingen en routes in de SNP Reis App.

Frankrijk - Val de Loire Privéreis 7 dagen

Fietsvakantie langs bijzondere chambres d'hôtes en hotel de charme

  • Abdij van Fontevraud
  • De traag stromende Loire
  • De gezellige steden Saumur en Chinon
Vanaf € 993,75 Prijs per persoon bij min. 2 personen
Naar vertrekdata
  • Zwaarte: 2 op 5
  • Comfort: 4 op 5
  • Trein mogelijk
  • E-bike beschikbaar

Inbegrepen

  • Alle overnachtingen
  • Alle ontbijten
  • 4x diner
  • Bagagevervoer op dag 3 en 5 (1 koffer/tas per persoon van max 15 kg)
  • Digitale reisinformatie

Niet inbegrepen

  • Heen- en terugreis
  • Overige maaltijden
  • Fietshuur
  • Bagagevervoer op dag 7 (optioneel bij te boeken)
  • Eventuele entrees
  • Verzekering
  • Persoonlijke uitgaven

Meer informatie over deze reis is te vinden op de website van SNP Natuurreizen. Of ga direct naar vertrekdata en boeken.

Uitgevoerd door SNP Natuurreizen

ANVRSGR
Image
Loire fietsen
Fietspad richting het Chateau d'Ussé, dat in de 15e eeuw werd gebouwd door Jean de Beuil (foto: TheOldBarnDoor/Shutterstock)