Benjaminse Fietsroutes overzicht + interview

Duizenden fietsers gingen de afgelopen 25 jaar met een ‘Benjaminse’ in de stuurtas op weg naar Rome, Barcelona of Parijs. Daaronder prominenten als voormalig minister-president Dries van Agt en musicalster René van Kooten. De onbegrensde Europese fietsroutes van Paul Benjaminse zijn een begrip onder avontuurlijke fietsers. Fans van het eerste uur bespreken acht klassiekers. En lees meer over de ervaringen van Dries van Agt en René van Kooten!

In 1991 schreef Paul Benjaminse zijn eerste gids, Fietsen naar Rome. Inmiddels zijn dat er veertien verspreid over heel Europa.  Spring meteen door naar het interview met Paul Benjaminse.

Of ga naar de acht routeverhalen:

Musicalster René van Kooten fietste in 2010 van Zoetermeer naar Rome om daar te trouwen met Tanya. Lees hier het verhaal over zijn bijzondere fietsreis.

Oud-minister president Andreas (Dries) van Agt fietste in september 1998 naar Rome. Lees hier over het spannende avontuur dat hij beleefde met zijn fietsmaat Cas de Quay.

benjaminse-fietsroutes-2


Interview met Paul Benjaminse

 

Benjaminse

Paul Benjaminse (62) heeft er een dagtaak aan, het actueel houden van zijn veertien fietsroutes. Vrijwel iedere ochtend is zijn mailbox  gevuld met berichten van enthousiaste fietsers die ergens in Europa onderweg zijn. Ze sturen hem foto’s en filmpjes, dagboekfragmenten en complimenten of soms kritiek en wijzen hem ook op omleggingen, opbrekingen, leuke B&B’s, spannende varianten en niet te missen restaurantjes. ‘Zonder mijn lezers is het niet te doen’, zegt Benjaminse die net terug is uit Spanje om op de Ruta Ibérica (van Pau naar Sevilla of Lissabon) nieuwe varianten te onderzoeken. ‘Uiteraard doe ik zelf ook veel, maar het wordt te kostbaar om ieder jaar alle routes te controleren. Mijn streven is om eens in de drie jaar een gids te herzien.’

De fietsers
Benjaminse heeft een helder beeld van de fietsers die zijn routes volgen. ‘Er is een grote doelgroep van 55+’ers die ik vaak op beurzen ontmoet. Een groep met veel tijd en voldoende middelen. Mensen die graag een keer een grote en sportieve reis willen maken. Daar zitten ook vrouwen en mannen van 75 bij, de oudste was zelfs 83. Een groeiende groep zijn jongeren. Ik ontmoet ze niet persoonlijk, maar wat zij wel doen is ervaringen met mij delen. Verhalen, foto’s, filmpjes, Facebook. Een heel andere manier van communiceren.’
Dat zoveel jongeren zijn gidsen ontdekken, kan Benjaminse wel verklaren. ‘Backpacken in lastige landen is een beetje uit. Het avontuur kan ook aan de randen van Europa liggen. Spanje, Griekenland. Minstens net zo leuk als met een paar honderd andere backpackers op Bali zitten.’

De gidsen
De eerste gids van Benjaminse verscheen in 1991, Fietsen van Amsterdam naar Rome. Routekaartjes tekenen deed Benjaminse echter op jonge leeftijd. ‘Ik ben als een soort Obelix in een ketel met toverdrank gevallen; toen ik vijf was, tekende ik al kaarten. Schateiland van Robert Louis Stevenson is een belangrijke inspiratiebron geweest. In het boek stond een kaartje met een doodskop en een kruisje op de plek van de schat. Dat wilde ik ook. Een landschap vangen in een tekening en van de werkelijkheid iets maken waar een ander wat uit kan halen, prachtig. Na de middelbare school ben ik sociale geografie gaan doen met cartografie als bijvak. Daarna ben ik de aparte studie cartografie gaan doen in Enschede. Tussen die studies door heb ik in Italië gezeten, als onderdeel van mijn studie Italiaanse taal- en letterkunde. Als je dat allemaal bij elkaar voegt, is het niet meer dan logisch dat ik ooit naar Rome ging fietsen en een eigen routegids met kaartjes zou maken.’

De lol
Fietsen is de leukste manier om Europa te verkennen, vindt Benjaminse. ‘Met fietsen maak je net genoeg mee en kom je toch ook door de achtertuin van de mensen. Een wereld die je vanaf de snelweg helemaal niet ziet. Beelden. Inkijkjes. Kom je opeens in een bruiloftsstoet terecht. Of op een dorpsfeest. Het is als in een prettig tempo door een film trekken. Mijn streven bij iedere gids is dat fietsers zich onderweg verbazen en verwonderen. En dat je al dat moois ook allemaal in Europa kunt vinden. Als ik dat kan bereiken, dan ben ik een gelukkig mens.’

Lees ook de routeverhalen:

Delen

Waardering
77170
Stem nu !
Bedankt!
Mislukt !

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

CAPTCHA afbeelding

*