Sneeuwwandelen in het ongerepte Val Maira

Lekker actief zijn in de ongerepte natuur, een flinke portie avontuur en vooral een weldadige stilte – een week sneeuwwandelen in het ongerepte Val Maira is precies wat je nodig hebt om de Nederlandse winterblues te verdrijven. Berggids Renato Botte begeleidt in februari de nieuwe SNP-Sneeuwwandelreis. Tijd dus voor een interview met deze gids, die opgroeide in de Dolomieten, maar inmiddels echt verknocht is aan het Val Maira.

Bestaat dat nog, een deel van de Alpen dat ècht ongerept is, dus zonder skiliften en kabelbanen? Jazeker: het Val Maira. Dit dal ligt in een bijna vergeten hoek van de Italiaanse Alpen, tegen Frankrijk aan. In de zomer weten wandelaars het al goed te vinden, maar als winterbestemming is het echt nog een geheimtip. Wil je lekker actief zijn in de sneeuw en tegelijkertijd even helemaal tot rust komen? Dan is dit een perfecte bestemming voor een winterbreak.

Berggids Renato Botte runt samen met zijn vrouw Manuela de authentieke herberg Locanda Mistral, diep in het dal, niet ver van de Italiaans-Franse grens. Renato begeleidt de nieuwe groepswandelreis van SNP en is een enthousiast ambassadeur van het gebied – zelf kwam hij hier ook op zoek naar rust en ruimte. ’Het Val Maira is echt een unieke plek,’ zegt hij. ‘Er is hier maar één weg, die naar het einde van het dal loopt, en verder niets. Geen skiliften, geen stoeltjesliften of kabelbanen, geen vaste winterpaden. In ons gehucht wonen in de winter dertig mensen. Je hoort geen auto’s, geen harde muziek, er is hier zelfs geen televisie.’

Val Maira

Wacht even. Jullie hebben toch wel wifi?!

(Lachend:) ‘Ja, we hebben wel wifi, anders zouden sommige gasten het misschien niet trekken. Maar verder is dit een plek waar je heen gaat om tot rust te komen en te genieten van de natuur. Als mensen hier net aankomen, zijn ze de eerste dag soms nog gestresst. Zoveel stilte, dat is echt even omschakelen, als je net uit het drukke Nederland komt. Maar het went heel snel. En dan kun je hier geweldig ontspannen. Overdag ben je actief in de sneeuw, ’s avonds lees je een boek bij de open haard, voer je gesprekken aan tafel met je medereizigers of ga je nog even naar buiten om naar de sterren te kijken. Klinkt dat romantisch? Dat ís het ook!’

Het klinkt bijna alsof je terug gaat in de tijd.

‘Nou, niet écht, want honderd jaar geleden was het Val Maira veel dichter bevolkt dan nu. Met name na de Tweede Wereldoorlog trokken veel mensen weg naar de Po-vlakte of de grote stad, op zoek naar werk. Het Val Maira raakte min of meer in de vergetelheid. Voor wandelaars is dit juist daarom echt een fantastisch gebied. Doordat deze vallei zo ongerept is, zien we tijdens de wandeltochten trouwens ook regelmatig wilde dieren. Vossen, herten, steenbokken en gemzen bijvoorbeeld. Er leven ook wolven, maar de kans dat we die te zien krijgen, is klein. Hun sporen in de sneeuw, die zien we wel!’

Er staan best pittige tochten op het programma. Is deze groepsreis ook geschikt voor beginners, of als je nog geen ervaring hebt met sneeuwschoenwandelen?

‘Zeker! Ook voor beginners is dit een prima reis, want we bouwen de zwaarte van de tochten langzaam op. We wandelen zo’n vier tot vijf uur per dag, met een goede basisconditie is het allemaal prima te doen. En wandelen op sneeuwschoenen is echt niet moeilijk. Het is iets zwaarder dan wandelen in de zomer, maar dat went snel.’

Van onze reispartner SNP Natuurreizen

Waar verheug je je zelf het meest op?

‘Tijdens een van de tochten lopen we flinke stukken dwars door het bos, daar ligt hele fijne, zachte sneeuw. Het is een avontuurlijke tocht en de zachte sneeuw is heerlijk om doorheen te wandelen. Er is ook een dag waarop we onderweg aandacht besteden aan de cultuur van het Val Maira. We bezoeken een klein museum over de streek, een kerkje met fresco’s en ik vertel verhalen over de traditionele Occitaanse cultuur van deze regio.’

Klinkt als een bijzondere week!

’Dat is het ook! Na deze reis ga je gegarandeerd naar huis met geweldige herinneringen aan het avontuur, het prachtige landschap, de stilte en de rust en weet je ook meer van de traditionele manier van leven en de geschiedenis van het Val Maira. Je krijgt een nieuw, diep begrip van de Alpen, dat is mijn wens!’

Waarom is deze reis uniek? 5 redenen!

  • De plek. Het Val Maira (ook gespeld als Valle Maira) is een ongerept dal in het westen van de Italiaanse Alpen. Verwacht hier geen kabelbanen, fancy boutiques of luidruchtige après-ski. Wel: prachtige wandelingen door de ongerepte natuur en vooral een weldadige rust. Je kunt hier echt opgaan in de stilte van de bergen – in de winter is het nog specialer dan in de zomer.
  • De accommodatie: Locanda Mistral is een authentieke herberg in het gehucht Ponte Maira. Fijne kamers met traditionele sfeer maar modern comfort. Wel wifi, geen televisie. Maar wie heeft daar behoefte aan, als ’s avonds de open haard aan gaat?
  • Het lekkere eten: Manuela kookt echt de sterren van de hemel. Op tafel komen heerlijke streekgerechten, zoveel mogelijk bereid met biologische groenten en kruiden uit de eigen tuin. Ontbijt en lunchpakket zijn inclusief. Het is allemaal voedzaam, lekker, licht en bovenal gezond.
  • De berggids: Renato Botte groeide op in de Dolomieten en draait zijn hand niet om voor een tocht door de Himalaya, maar is toch het meest verknocht aan het Val Maira. Hij kent niet alleen het gebied als zijn broekzak, maar kan ook veel vertellen over de traditionele Occitaanse cultuur. Een topper!
  • Het avontuur. Je maakt mooie, uitdagende wandeltochten door een ongerept gebied. Mensen kom je nauwelijks tegen, maar er is wel kans op een onverwachte ontmoeting met een vos of andere wilde dieren.

Praktische informatie

De 8-daagse groepswandelreis naar het Val Maira heeft twee vertrekdata: 17 en 24 februari. Nieuwsgierig naar de invulling van het wandelprogramma? Lees dan hier de complete reisbeschrijving van deze bijzondere winterreis.

Gerelateerd

Delen

Waardering
82580
Stem nu !
Bedankt!
Mislukt !

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *