Start-up Geardropper

Kamperen gemakkelijker en aantrekkelijker maken, dat is het doel van start-up Geardropper. De naam zegt het al: je kampeeruitrusting staat voor je klaar op de plaats van bestemming. Geen gesleep met spullen dus, en tóch comfortabel en avontuurlijk kamperen op mooie plekken die per auto lastig bereikbaar zijn. Oprichter en CEO Bas Sonnevelt: ‘Geardropper draait om een gevoel van vrijheid.’

Bas Sonnevelt Geardropper
Bas Sonnevelt

Je wilt wel avontuurlijk kamperen, maar hebt geen zin in gedoe? Geardropper biedt de oplossing. Hoe het werkt? Heel simpel: je vliegt naar, pak ‘m beet, Centraal Portugal of het noorden van IJsland, rijdt met een huurauto naar je de eerste (kleinschalige) camping, en daar staat een tent voor je klaar, inclusief comfortabele luchtbedden, een campingtafel en -stoeltjes en een complete kookuitrusting. Daarmee maak je een avontuurlijke kampeerrondreis, en na afloop laat je alles weer achter.

Het klinkt zo logisch dat je je bijna niet kunt voorstellen dat het niet al jaren bestaat, maar het concept is echt nieuw. Oprichter en CEO Bas Sonnevelt kreeg het idee voor Geardropper tijdens een van zijn eigen kampeerreizen. ‘Ik kampeerde vaak met mijn vriendin en ik wilde graag vaker kamperen, en liefst wat verder dan Frankrijk en Duitsland. Alleen: wil je bijvoorbeeld naar Portugal, Cosica of Noorwegen, dan ben je met de auto al snel twee dagen onderweg en als je niet zo lang vakantie hebt, is dat eigenlijk zonde van je tijd. Ga je vliegen, dan kun je maar weinig kampeerspullen meenemen. Ik heb dat één keer geprobeerd, maar de eerste avond zat ik ongemakkelijk op een kleedje op de grond en dacht: nee. Kamperen is leuk, maar je wilt wel een béétje comfort. Dat lukt niet vanuit de rugzak. Hoe mooi zou het zijn als je uitrusting al op je bestemming voor je klaarstond?’

Geadropper

Een kampeeruitrusting klaarzetten op locatie, dat klinkt nu als een logische formule, maar zo vanzelfsprekend was vast niet toen je in 2016 begon.

’Het concept was totaal nieuw, dus we moesten alles zelf uitdenken en ontwikkelen. Ik wist dat ik ‘iets’ wilde met een kampeeruitrusting op locatie. Maar moest die dan klaarliggen bij autoverhuurders? Of misschien in een kluis op de luchthaven? Uiteindelijk kwamen we redelijk snel uit op een samenwerking met lokale natuurcampings. Dat is praktisch: op campings is altijd iemand aanwezig, er is ruimte, mensen weten hoe een kampeeruitrusting werkt én de camping heeft er ook iets aan, want ze krijgen meer klanten.
Er was nog een voordeel: toen we gingen testen, bleek dat kampeerders extra informatie en service enorm op prijs stellen. Als je nog nooit hebt gekampeerd, is het gewoon fijn als iemand even uitleg geeft en vertelt wat de mooie plekken in de omgeving zijn. Daarom hebben we nu het concept verder uitgewerkt. De eerste en laatste nacht verblijf je op een basecamp. Dat is een camping waar de tent ingericht voor je klaarstaat, en waar je hem ook zo kunt achterlaten op de laatste dag. Waar je informatie krijgt, en waar je altijd terecht kunt met vragen als er iets is.’

Geardropper

Voor wie is Geardropper vooral bedoeld?

‘In eerste instantie dacht ik aan mensen van mijn eigen generatie, eind twintigers, begin dertigers. Die zijn als kind vaak met hun ouders op familiecampings geweest en hebben daar positieve herinneringen aan, maar zijn later gestopt met kamperen. Studenten gaan graag op een stedenvakantie. Dus wanneer begin je weer met kamperen? En als je dat niet doet, waar ligt dat dan aan?
Toen ik dat ging onderzoeken, ontdekte ik dat veel mensen kamperen wel leuk vinden, maar opzien tegen het gedoe. Je hebt spullen nodig, dan maak je een lange autorit, dan gehannes met de tent. Ze willen bovendien best een keer kamperen, maar niet elk jaar. In de praktijk zien we nu ook veel stellen waarvan de één erg van kamperen houdt en de ander niet. Of stellen die het willen combineren: een weekje kamperen en een weekje hotel. Geardropper is er voor mensen die houden van flexibiliteit en gemak.’

Van onze reispartner SNP Natuurreizen

Geardropper

Hoe selecteer je materiaal? Het moet robuust zijn, comfortabel, en vooral heel gemakkelijk te gebruiken. Best een hoop eisen!

‘Je moet alles zelf testen, dat heb ik wel geleerd. Leveranciers zeggen altijd dat hun tent makkelijk op te zetten is, maar in de praktijk valt dat vaak tegen. Mijn uitgangspunt is: ook als je nog nooit hebt gekampeerd, moet je in je eentje binnen een paar minuten probleemloos de tent op kunnen zetten. Ik kwam al snel uit op airtenten. Je zet zo’n tent op vier plekken vast en koppelt de pomp eraan, en de rest wijst zichzelf. Dat gemak en die eenvoud wilde ik voor de hele kampeeruitrusting van Geardropper. Als er een gebruiksaanwijzing bij moet, is het niet goed. En het afbreken en inpakken moet net zo gemakkelijk en soepel gaan, zodat je echt binnen een kwartier weer weg bent. Geardropper draait om een gevoel van vrijheid.’

Geardropper

En hoe selecteer je campings?

‘Er zijn voor de basecamps natuurlijk randvoorwaarden, we zoeken kleinschalige campings, met een mooie ligging, gastvrije eigenaren, schoon sanitair, gunstig gelegen ten opzichte van de luchthaven én je moet er met Engels of Nederlands terecht kunnen. Maar ik moet er vooral ook een goed gevoel bij hebben. Ik ben Geardropper niet begonnen om rijk te worden, dus ik zoek bij de campings ook liefde en passie. Zo wil ik ondernemen: vanuit mijn hart en mijn gevoel. Ik geloof dat dat op lange termijn het beste werkt.
De campings zijn zelf ook enthousiast, ik heb nu een database met honderd campings die in de toekomst graag mee willen werken. Elk jaar een paar erbij is mooi. We reserveren trouwens ook campings voor tijdens de rondreis en dat zijn allemaal campings die uitnodigen om de omgeving te ontdekken. Gewone familiecampings, zoals in Frankrijk of Italië, zijn meestal ingericht om je op het terrein te houden, met speeltuinen, een zwembad en een winkel en soms zelfs een restaurant. Ik vind dat een camping je juist moet stimuleren om de omgeving te gaan verkennen.’

Geardropper

Een opvallend advies op je website is: ‘Google het niet kapot’. Wat bedoel je daar precies mee?

Mensen hebben de neiging om vooraf alles al op te zoeken op internet, maar ik ben erg voor het verrassingseffect. Stel je open voor het onbekende! Als je alles van tevoren al helemaal uitstippelt en opzoekt op Instagram en Google Maps, dan maak je de ervaring minder verrassend. Juist als je niet zoveel weet, kun je je laten verrassen, het maakt de ervaring intenser. Ik vind het zelf het mooist als ik op plekken kom die ik van tevoren niet eens van plan was te bezoeken. Onder de sterrenhemel zitten, elkaar aankijken en denken: het moet zo zijn, dat we hier nu zijn. Dat gevoel wil ik mensen meegeven, daar is het hele concept op gebaseerd. Vrijheid, gemak, betrouwbaarheid.’

Geardropper

Dat er behoefte aan was, blijkt wel aan de snelle groei van Geardropper. Wat zijn de plannen voor de toekomst?

‘We krijgen verbazingwekkend veel aanvragen van gezinnen, ook met jongere kinderen tussen drie en tien jaar, dus we gaan nu kijken hoe we voor hen een pakket-op-maat kunnen aanbieden, met bijvoorbeeld een grotere tent met een apart slaapgedeelte voor de kinderen. Qua bestemmingen is het mijn droom om ook buiten Europa actief te worden. In de Verenigde Staten en Canada, en misschien ook Australië en Nieuw Zeeland. In Europa staan Griekenland en Canarische Eilanden op de planning, daar is het in de winter heerlijk kampeerweer.
Zelf heb ik kamperen in IJsland, Portugal en Sicilië hoog op mijn verlanglijstje staan. Maar binnenkort word ik zelf vader, dus dan ga ik héél even een paar maandjes wachten met zelf kamperen. Alles stap voor stap!’

Informatie
www.geardropper.com

Geardropper

Nieuwe bestemmingen: IJsland en Centraal Portugal

Zorgeloos kamperen met SNP en Geardropper

Lang niet gekampeerd, of zin in een bijzondere kampeerbestemming zónder al je spullen zelf mee te slepen? SNP en Geardropper werken samen in twee nieuwe avontuurlijke kampeerrondreizen door Centraal Portugal en het noorden van IJsland.

Saudade, fado en viño verde: Centraal-Portugal
Tijdens deze 9-daagse kampeerrondreis kun je historische steden bezoeken, zoals Fatima en Coimbra, maar ook indrukwekkende natuurplekken, zoals de Serra da Estrela en Arouca Geopark.
Bas Sonnevelt: ’Ik heb zelf in Centraal-Portugal gekampeerd en het is er zó mooi. De ruige natuur, de bossen, de rivieren… Ik had het gevoel dat ik in de outback van Europa was. Het prijsniveau is ook een extra pluspunt: je vliegt goedkoop op Lissabon of Porto, voor een tientje ga je al lekker uit eten en de boodschappen ter plaatse zijn ook betaalbaar.’
Centraal Portugal per tent, 9 dagen, vanaf €508 pp, incl. huurauto, kampeeruitrusting, gereserveerde kampeerplaatsen en nog veel meer. Kijk hier voor het complete programma.

Noord-IJsland per tent: zorgeloos kamperen (vlak) onder de Poolcirkel
Vulkaanketens, gletsjers, watervallen en vogelkliffen… Het landschap van IJsland spreekt enorm tot de verbeelding. Heb je er altijd al eens heen gewild? Dit is het moment. Zet je tent op tussen de lavavelden! Bas Sonnevelt: ’IJsland is geen goedkope bestemming, maar kamperen maakt het toch betaalbaar. Bijzonder is dat je met Transavia vanaf Rotterdam rechtstreeks vliegt op Akureyri, een kleine luchthaven in het noorden van IJsland. De meeste toeristen blijven in de buurt van de hoofdstad Reykjavik, je zit hier dus ver van het massatoerisme.’
Noord-IJsland per tent, 8 dagen vanaf €720 pp, incl. huurauto, kampeeruitrusting, gereserveerde kampeerplaatsen en nog veel meer. Kijk hier voor het complete programma.

Je wilt avontuurlijk kamperen, maar wel met een beetje comfort en op een avontuurlijke bestemming? Met Geardropper is dat nu heel eenvoudig.

Geardropper

Gerelateerd

Delen

Waardering
83724
Stem nu !
Bedankt!
Mislukt !

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *