Hartverwarmend Kaapverdië

Warm, vriendelijk en veilig, zwoel, swingend en vulkanisch. De zes schoonheden van Kaapverdie klinken als een klok. SNP reisspecialist Cindy Roelofs bezocht de archipel om de wandelroutes te controleren van de wandelreis uit het programma van SNP Natuurreizen. ‘De natuur is spectaculair en grillig.’

Kaapverdië.. waar kennen we het ook weer van? Ligging,  klimaat, afstand, is het iets voor mij? Het is een land zonder poespas, een land op de achtergrond. Maar zangeres en boegbeeld Cesaria Evora bracht daar verandering in. De ‘Koningin op blote voeten’ verbeeldde zo’n beetje het land zélf en verleidde de wereld met haar warme stem, vriendelijke uitstraling, en natuurlijk die blote voeten. Cindy: ‘Puur en eenvoud horen bij Kaapverdië. Het mag dan een van de meest welvarende landen van Afrika zijn, naar Europese maatstaven is het nog steeds arm. Omdat het op een afgelegen plek ligt en de invoerrechten enorm hoog zijn is het levensonderhoud duur. Lokale producten zijn relatief goedkoop, vis zelfs zeer goedkoop. Men verbouwt suikerriet, cassave, yam, bananen, papaja, mango en bonen. Die oogst en eet men wanneer de tijd rijp is. Kaapverdianen zijn blij met het eten dat er die dag is,  in onze ogen redelijk sober. Uit schaarste recyclen ze ook alles zo vaak als mogelijk. Pas als er echt niets meer van te maken is, gooien ze iets weg. Kaapverdië is voor mensen die zonder luxe kunnen. Accepteer wat je krijgt, er is niet zoveel.’

Kaapverdie wandelreis

Wie de eilanden wil bezoeken moet 500 kilometer voor de West-Afrikaanse kust zijn, in de Atlantische oceaan. Daar ligt de archipel, badend in de zon. Dat levert ’s winters temperaturen op van rond de 20 graden, ’s zomers veel hoger. De geschiedenis van de eilanden gaat terug tot de 15e eeuw. Kaapverdië was onbewoond toen in 1460 de Portugezen de archipel bereikten. In 1587 werd het land een Portugese kolonie en vervolgens een centrum voor de slavenhandel. De Kaapverdiaanse bevolking is zodoende een mix van Portugese kolonisten en Afrikaanse slaven. Inmiddels is het een onafhankelijk land, een smeltkroes van culturen en talen. Maar Creools of Afrikaans, muziek is de verbindende factor. Cindy: ‘Hoe klein een café ook is, er kan spontaan een jamsessie ontstaan. In muziekstad Mindelo het meest, de geboortestad van Cesaria Evora. De bevolking leeft hand in hand met de muziek.’

Kaapverdie wandelreis

Zigzaggend naar zee

Wie van een relaxte levensstijl houdt en graag stevige wandelingen maakt, is op zijn plek op de eilanden. SNP Natuurreizen biedt een wandelreis aan op de noordelijke eilandengroep, São Vicente en Santo Antão.

Cindy: ‘De aangeboden wandelingen zijn kort, maximaal 15 kilometer, maar wel pittig. Dat heeft met het landschap te maken. De eilanden zijn vulkanisch. De natuur is spectaculair en grillig, met scherp gekartelde heuvels. De steile pieken lopen via dalen uit in zee. In de kustdorpjes vind je de banken, winkels, scholen en de meeste accommodaties. Hoe verder van zee en hoger op de berg, hoe armer het volk. Dagelijks twee uur lopen naar school is heel gewoon. De wegen en paden zijn zigzaggend op de steile hellingen aangelegd. De wandelingen zijn one-way: omhoog richting top, omlaag richting dal. Als je 1.150 meter moet afdalen, doet dat misschien pijn aan je knieën, maar je hebt wel constant schitterend uitzicht over valleien en zee.’

Van onze reispartner SNP Natuurreizen

Kaapverdie wandelreis

Punch en pluimen

Die vulkanische vormen zijn ook mede oorzaak van de schaarse landopbrengst. Er is geen vlak stukje terrein, de aarde is kurkdroog en hard en daardoor moeilijk bewerkbaar. Een van de belangrijkste gewassen die de boeren verbouwen is suikerriet. Dat wordt in het voorjaar geoogst waarna er ‘grogue’ van wordt gemaakt. Het sap wordt uit de rietstengel geperst, gefermenteerd en verwerkt tot een soort rum die gemixt wordt tot allerlei heerlijke drankjes. In november-december staat het suikerriet in bloei, dan heeft het fraaie sneeuwachtige pluimen. Cindy: ‘Kaapverdië wordt wel vergeleken met Madeira, maar dat geldt dan alleen voor de valleien, waar het groen is. In het westen en zuiden groeit alleen een enkel acaciaboompje.’

Grote charme van het land is de vriendelijke, hulpvaardige bevolking. Ook al versta je elkaar niet (Portugees is dan wel de officiële taal van Kaapverdië, veel inwoners spreken echter alleen Creools, een Afrikaanse versie van middeleeuws Portugees) de mensen zullen je altijd helpen. ‘Ze volgen je met hun ogen of je wel de goede afslag uit het dal neemt en helpen je weer op weg. Hartverwarmend is dat, precies wat je in de winter kunt gebruiken.’

Kaapverdie wandelreis

Gerelateerd

Delen

Waardering
84029
Stem nu !
Bedankt!
Mislukt !

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *